expression : trier sur le volet

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« Trier sur le volet  » Choisir, sélectionner avec soin.

Au Moyen Âge, un volet était un tissu si fin et léger qu’il pouvait « voleter » au vent. Il était utilisé, entre autres, pour fabriquer des tamis servant à trier les graines, tamis qui, par extension, sont eux-mêmes devenus des volets.

Le mot a perduré et, au XVe siècle, le volet désignait l’assiette en bois dans laquelle les femmes triaient les pois et les fèves.

Un peu plus tard, Rabelais a d’ailleurs écrit : « Elus choisis et triés comme beaux pois sur le volet ».

Depuis, les beaux pois ont été mangés et le volet est resté, sans qu’on comprenne maintenant ce qu’il vient faire dans la sélection, si on ne connaît pas le fin mot de l’histoire.

Extrait de Expressio

 

Publié dans : jouer avec les mots - expressions |le 24 octobre, 2014 |Pas de Commentaires »

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